У статті наводяться рекомендації по оптимальному віком стерилізації котів, а також обговорюються позитивні і негативні сторони ранньої (8-16 тижнів) стерилізації.

Рекомендованим віком стерилізації кішок в даний час прийнято вважати 5 – 7 місяців і старше .

Верхньої межі віку немає, але треба розуміти, що чим раніше стерилізується кішка, тим менше ймовірність випадкової вагітності і розвитку захворювань яєчників, матки і гормональних порушень. Крім того, вважається, що кішку краще стерилізувати до першої тічки, так як це знижує ризик розвитку в майбутньому злоякісних пухлин молочних залоз.

Більшість аргументів на користь проведення стерилізації при досягненні кішкою 5 – 7 місячного віку пов’язані зі зниженням ризику від необхідної для стерилізації анестезії. Більшість ветеринарів вважає, що в такому віці при проведенні операції можна відмовитися від загального наркозу, крім того, нирки і печінку кішок вже розвинені набагато краще, ніж у маленьких кошенят, а, отже, краще переносять дію анестезуючих препаратів, ефективніше розкладають і виводять їх з організму. Відновлювальний період у підрощених кішок коротше, ризик розвитку післяопераційних ускладнень у печінці та нирках знижується.

Однак, досягнення анестезіології до теперішнього часу (2008р.) Призвели до того, що ризик несприятливого впливу анестезії на здоров’я кішки суттєво знизився. Рекомендації за віком стерилізації були вироблені в ті часи, коли анестетики могли надавати значне навантаження на серце, нирки і печінку кішки, тому ці органи повинні були бути досить зрілими, щоб впоратися з навантаженням. Так як застосовуються зараз кошти набагато безпечніше, в багатьох клініках стерилізацію проводять набагато раніше.

  • Деяким власникам незручно чекати 5-7 місяців, поки кішку можна буде стерилізувати;
  • Деякі, рано дорослішають кішки, можуть встигнути завагітніти, що призведе до появи незапланованих кошенят. У такому віці кішка ще ні психологічно, ні фізично не готова мати потомство, вона сама ще багато в чому залишається кошеням.
  • Господарі, які бажають чипувати кішку під час стерилізації, поки вона знаходиться під дією анестезії, бояться, що кішка може загубитися, поки підійде термін стерилізації;
  • Поява поведінкових проблем у нестерилізованих кішок, таких як обприскування сечею або бродяжництво, може початися раніше, ніж кішці виповниться п’ять місяців. Якщо поведінка встигне закріпитися до стерилізації, його виправлення може згодом стати нелегким завданням.

Після того, як в 1993 році AVMA (American Veterinary Medical Association) прийняла рішення про підтримку стерилізації котів в 8-16 тижневому віці, кількість ранніх стерилизаций істотно збільшилася. В Австралії, наприклад, через надмірне зростання популяції безпритульних кішок в багатьох штатах законом пропонується стерилізація котів до досягнення віку 12 тижнів, а власники, які чекають рекомендованого п’ятимісячного віку, прямо порушують закон.

Перевагами ранньої стерилізації котів можна вважати наступне:

  • Кошеня потрапляє до нових власників вже стерилізованих. Якщо немає, то відпадає необхідність чекати досягнення кішкою 5-7 місячного віку;
  • Стерилізована кішка не може випадково завагітніти, тому у неї точно не буде незапланованих кошенят;
  • У кішки, стерилізованої в ранньому віці, поки вона не досягла статевої зрілості, не формується статева поведінка. Кішка не буде прагнути до спаровування, позбавляючи власників від етичних мук – чи потрібно їй дозволити мати кошенят;
  • Стерилізована кішка не може брати участь в селекційних програмах, дозволяючи брідер домагатися кращих результатів в поліпшенні породи;
  • Власникам, які бажають чипувати кошеня, не доводиться чекати кілька додаткових місяців, відпадає потреба в повторній анестезії;
  • Запобігають поведінкові проблеми, характерні для нестерилізованих кішок – обприскування сечею, бродяжництво, заклики котів, агресивність;
  • Частина захворювань, пов’язаних з особливостями організму кішки, можна повністю запобігти. Це, наприклад, рак молочних залоз (практично не зустрічається у кішок, стерилізованих до першої тічки);
  • Тривалість операції і, відповідно, знаходження під анестезією для кошеняти набагато менше, ніж для дорослої кішки. Операція триває близько 5 хвилин для 9 тижневої кішки, для більш дорослої не менше 10 хвилин, а для зрілої кішки ще довше; Вихід з анестезії відбувається швидше, кровотеч під час операції менше;
  • Так як тривалість операції знижується, а препаратів витрачається менше – вартість стерилізації також зменшується;
  • Поголовна рання кастрація в притулках і розплідниках усуває необхідність укладення договору про подальшою обов’язковою стерилізації з майбутнім власником кішки. До того ж, навіть ув’язнений договір не є гарантією, що у кішки не буде кошенят (особливо, якщо вона здається власнику “породистої”), що часто веде до збільшення кількості нікому не потрібних кинутих і бездомних кошенят;
  • Організм кошеня гірше переносить супутню операції анестезію. Хоча сучасні анестетики стали значно безпечнішими, печінку і нирки маленьких кошенят (менш зрілі, ніж у старших) важче переносять вплив анестезіологічних препаратів і менш ефективно переробляють, розкладають і виводять їх з організму. Імовірність розвитку післяопераційних ускладнень, що впливають на нирки і печінку кішки, хоча і є незначною, але зберігається. З іншого боку, зменшення часу анестезії, в якійсь мірі знижує ймовірність ускладнень;
  • Поки кішка перебуває під дією анестезії, ризик гіпотермії (зниження температури тіла) для кошеня вище. Також для кошенят вище ймовірність гіпоглікемії (зниження рівня цукру). Гіпотермія обумовлена ​​тим, що поверхня тіла кошенят щодо з маси більше, ніж у дорослих, тому тепловіддача вище. Крім того, у кошенят менше шар жиру, що допомагає зберігати тепло, а здатність тремтіти (виробляючи тепло) нижче. Схильність до гіпоглікемії є наслідком меншої здатності організму кошенят виробляти глюкозу з запасів глікогену і жиру, а також меншу кількість цих запасів;
  • Через припинення вироблення статевих гормонів після стерилізації в ранньому віці, може викликати недостатній розвиток “жіночих” органів у кішки. Зокрема, слабо розвивається вульва і молочні залози. Гіпоплазія вульви (маленька, дитяча вульва) може викликати проблеми у кішок страждають від ожиріння, так як через жирових складок на вульві, можливі опіки від сечі і шкірні інфекції вульви. Крім того, такі кішки більш схильні до інфекцій сечовивідних шляхів;
  • Рання стерилізація може привести до збереження у дорослої кішки поведінки, характерного для кошеняти;
  • Так як в ранньому віці проблематично визначити перспективність використання кішки в селекційних програмах, деякі заводчики воліють стерилізувати кішок в більш старшому віці, коли породні риси, особливості забарвлення і будови тіла стають більш явними. Це дозволяє, в якійсь мірі, знизити ризик втрати генетичного потенціалу породи;

Примітка: Примітка: під час написання статті, автор (Dr. Shauna O’Meara) працював ветеринаром в притулку для тварин в Австралії з великою кількістю вихованців. Так як політика притулку не припускала використання своїх тварин для розведення, всі кішки, в тому числі і дуже маленькі, стерилізувалися в обов’язковому порядку. Тому, стерилізація в віці 8 тижнів була звичайною справою. Сотні кошенят щорічно переносили цю операцію перед тим, як знаходили свій новий будинок, при цьому ускладнення, безпосередньо пов’язані зі стерилізацією, спостерігалися надзвичайно рідко.